Covid 19 Omicron: Misteri varian baru bisa memakan waktu berminggu-minggu untuk diurai
World

Covid 19 Omicron: Misteri varian baru bisa memakan waktu berminggu-minggu untuk diurai

Varian Covid-19 baru Omicron baru-baru ini diidentifikasi di Afrika Selatan dan mengarah ke babak baru pembatasan perjalanan seperti yang akhirnya mulai dilonggarkan. Video / AP

Dunia yang lelah menghadapi pandemi menghadapi ketidakpastian yang membingungkan selama berminggu-minggu ketika negara-negara membatasi perjalanan dan mengambil langkah lain untuk menghentikan mutan virus corona terbaru yang berpotensi berisiko sebelum ada yang tahu betapa berbahayanya Omicron sebenarnya.

Akankah menyebar lebih cepat daripada varian Delta yang sudah ekstra menular dari virus Covid-19? Apakah itu membuat orang lebih sakit? Apakah itu menghindari perlindungan vaksin atau menginfeksi ulang orang yang selamat? Ada banyak tebakan tetapi sedikit bukti kuat ketika para ilmuwan berlomba untuk menemukan jawaban di tengah pengawasan publik yang cemas.

“Tingkat ketakutan yang cukup tepat,” adalah bagaimana Trevor Bedford, yang mempelajari evolusi virus corona di Pusat Penelitian Kanker Fred Hutchinson di Seattle, mengkarakterisasi reaksi para ahli kesehatan.

Omicron mungkin tidak menjadi “seburuk yang mungkin kita bayangkan, tetapi memperlakukannya seperti itu pada saat ini menurut saya sepenuhnya tepat,” kata ilmuwan Amerika Serikat itu.

Hingga kini, dunia lambat bereaksi terhadap setiap bola kurva virus corona. Kali ini peringatan dini dari Afrika Selatan dan Botswana mungkin menawarkan awal yang penting.

“Sulit untuk diketahui: Apakah kita baru saja mengejar kenyataan dan sekarang dunia bereaksi dengan kecepatan yang sesuai ketika varian muncul?” tanya Dr Jacob Lemieux, yang memantau varian untuk kolaborasi penelitian yang dipimpin oleh Harvard Medical School.

Seorang wanita menerima vaksin virus corona di Abuja, Nigeria, pada 29 November. Foto / AP
Seorang wanita menerima vaksin virus corona di Abuja, Nigeria, pada 29 November. Foto / AP

Mengapa khawatir?

Omicron meningkatkan alarm karena banyaknya mutasi, lebih dari varian sebelumnya. Mungkin 30 berada di tempat utama, protein lonjakan yang memungkinkan virus menempel pada sel manusia.

Para ilmuwan mengenali beberapa mutasi dari varian sebelumnya yang lebih menular atau sedikit resisten terhadap vaksinasi. Tapi mereka belum pernah melihat konstelasi perubahan khusus ini.

Sebagian besar “sangat unik untuk virus ini”, kata Dr William Moss dari Sekolah Kesehatan Masyarakat Johns Hopkins Bloomberg. “Kombinasi potensi peningkatan penularan dan kemampuan – kemampuan potensial – untuk keluar dari sistem kekebalan kita yang membuat semua orang khawatir.

“Ini adalah keseimbangan,” kata Moss. “Kami ingin menganggap ini serius karena kombinasi mutasi, tetapi kami tidak ingin panik dan kami tidak ingin bereaksi berlebihan juga sampai kami benar-benar belajar lebih banyak tentang virus ini.”

Perebutan jawaban

Para ilmuwan belum memiliki sedikit data tentang apakah Omicron menyebabkan penyakit yang lebih parah daripada varian lainnya. Dan sementara itu telah didiagnosis di banyak negara hanya beberapa hari setelah penemuannya diumumkan, masih terlalu dini untuk mengetahui seberapa menularnya itu.

Varian Alpha yang muncul sekitar setahun lalu lebih mudah menular daripada virus yang memulai pandemi. Kemudian Delta memukul, jauh lebih menular daripada Alpha.

Penumpang menunggu di loket tiket di bandara OR Tambo Johannesburg pada 29 November. Foto / AP
Penumpang menunggu di loket tiket di bandara OR Tambo Johannesburg pada 29 November. Foto / AP

Tidak jelas bagaimana Omicron akan bersaing di tempat seperti AS di mana varian Delta yang kuat itu menyebabkan lebih dari 99 persen kasus Covid-19 saat ini, kata Louis Mansky, direktur Institute for Molecular Virology di University of Minnesota.

Bahkan di beberapa bagian Afrika Selatan, lonjakan yang dilaporkan dalam kasus yang disebabkan oleh Omicron mungkin tidak menunjukkan bahwa mutan lebih menular daripada Delta, kata Lemieux.

“Kami benar-benar tidak tahu apakah Omicron mengalahkan Delta sama sekali atau apakah itu menjadi strain dominan di beberapa tempat hanya karena kebetulan,” katanya.

Untuk memahami Omicron lebih baik, para ilmuwan mencoba mencari tahu bagaimana itu muncul. Itu bukan keturunan Delta. Satu teori populer adalah bahwa seseorang dengan sistem kekebalan yang sangat lemah memiliki infeksi virus corona yang tidak dapat mereka guncang begitu lama sehingga mutasi menumpuk.

“Ini benar-benar aneh,” kata Bedford, yang mengatakan varian yang beredar di musim panas 2020 tampaknya adalah kerabat terdekat Omicron.

Virus bermutasi setiap kali mereka menyebar dan mungkin saja Omicron mendidih tanpa terdeteksi di suatu tempat dengan pengujian Covid-19 yang buruk. Tetapi Bedford mengatakan kemunculannya yang tiba-tiba lebih mungkin akibat perjuangan kucing-dan-tikus ketika tubuh yang kekebalannya terganggu melawan virus yang berulang kali mengubah protein lonjakannya untuk menghindari deteksi. (Bedford menerima dana dari Howard Hughes Medical Institute, yang juga mendukung Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press.)

Seorang pekerja mendisinfeksi kursi di pusat vaksinasi baru di Lisbon pada 30 November. Foto / AP
Seorang pekerja mendisinfeksi kursi di pusat vaksinasi baru di Lisbon pada 30 November. Foto / AP

Apa yang harus diperhatikan?

Para ilmuwan mengatakan mungkin diperlukan dua hingga empat minggu untuk mendapatkan beberapa jawaban penting.

Di antara kekhawatiran terbesar adalah seberapa banyak Omicron dapat menghindari kekebalan. Sejauh ini varian Beta telah menjadi tantangan terbesar untuk perlindungan vaksin tetapi mutan itu untungnya tidak menyebar luas.

“Sangat tidak mungkin varian baru ini lolos dari semua antibodi yang dihasilkan setelah vaksinasi,” kata ahli imunologi E. John Wherry dari University of Pennsylvania.

Pembuat vaksin dan ilmuwan lain sedang menyiapkan tes laboratorium untuk mengetahui seberapa baik antibodi yang dihasilkan oleh vaksin atau infeksi sebelumnya dapat melawan Omicron dibandingkan dengan varian sebelumnya. Butuh waktu karena pertama, mereka harus menumbuhkan sampel yang disebut “virus palsu” yang menyimpan mutasi baru yang mengkhawatirkan.

Tapi itu “tidak akan menjadi keseluruhan cerita”, kata Moss.

Sistem kekebalan memiliki banyak lapisan pertahanan di luar antibodi, termasuk sel T yang seharusnya membantu menghindari penyakit parah bahkan jika seseorang mengalami infeksi terobosan.

Orang-orang yang memakai masker wajah untuk mengekang penyebaran Covid-19 berjalan di pusat kota Lisbon pada 29 November. Foto / AP
Orang-orang yang memakai masker wajah untuk mengekang penyebaran Covid-19 berjalan di pusat kota Lisbon pada 29 November. Foto / AP

Para ahli juga akan secara hati-hati memantau prevalensi infeksi yang disebabkan oleh Omicron dan tingkat keparahannya.

Adapun perawatan, Regeneron mengatakan koktail antibodi Covid-19 mungkin kurang efektif melawan Omicron meskipun pengujian lebih lanjut diperlukan. Tetapi ada beberapa pil antivirus dalam proses, opsi baru yang sudah lama dibutuhkan yang seharusnya tidak terpengaruh oleh mutasi Omicron.

Apa yang harus dilakukan sekarang?

Para ilmuwan mendesak orang untuk mengambil tindakan pencegahan sederhana saat mereka menunggu jawaban – masker di dalam ruangan, menghindari keramaian, mendapatkan suntikan jika Anda termasuk di antara 45 juta orang dewasa AS yang masih belum divaksinasi – terlepas dari varian apa yang beredar.

Satu hal yang jelas: Vaksinasi tetap penting. Tembakan hari ini memang melindungi Delta dan versi lain dari virus yang sudah mengamuk terlepas dari apakah Omicron menyebar atau gagal. AS dan negara-negara lain mendesak orang yang memenuhi syarat untuk booster untuk tidak menunggu karena dosis ekstra menyebabkan ledakan besar antibodi penangkal virus.

“Orang-orang yang ragu apakah akan divaksinasi harus melihat alasan yang bagus untuk divaksinasi. Orang yang belum mendapatkan booster mereka dan memenuhi syarat harus mendapatkan booster mereka. Dan kemudian saya pikir kita perlu membiarkan para ilmuwan dan ilmuwan praktisi kesehatan masyarakat melakukan pekerjaan mereka,” kata Lemieux.

Covid

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021